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激活领导气质

http://www.ceo.hc360.com2014年12月22日15:18 来源:哈佛管理评论T|T

    如何塑造领导形象

    设想这样一个场景:最近,你被派往一个新组建的跨部门项目团队。今天是新团队见面会,各部门管理者齐聚总部会议室,海外分部的同事通过电话和Skype参加会议。为新团队剪彩的CEO首先讲话:“希望各位贡献精彩创意,为公司业务开辟新路。”你看看身边陌生的面孔,又想象一番远程参加会议的同事:这些成员性别年龄各异,来自不同的部门和业务背景,在不同国家工作,他们中谁将成为团队明星?

    数十年来,社会科学家一直在研究组织中权力结构的秘密:为何有些人地位更高、更受尊重,并拥有超乎常人的声望和影响力?人口特征是一个重要因素:在西方商业世界中,40岁以上的白人男性地位普遍更高。外貌和性格也很重要:高个子、长相好或性格外向者更受欢迎。职务和头衔也会带来权力的光环。

    好在我们也会采用更合理的标准,例如专业技能、竞争力,以及对工作的投入度,来判断他人是否值得尊重。不过,教育和专业水平有时无法一望即知,因此初次见面时,我们经常通过观察更外在的特征,来判断对方是否具有领导气质。

    当然,随着团队展开合作,个人能力得到体现,初始印象会发生变化。但在一定程度上,第一印象很难更改。很多研究表明,组织内地位等级形成的过程非常迅速,且一般不易动摇,一开始就地位高的人将长期保持这种优势。

    由此得出的结论不免令人沮丧:领导者对团队的掌控力如何,很大程度上由先天因素决定。但在本文中我们将力图证明,这种观念值得商榷。一系列实验表明,通过调整思维方式、建立积极的第一印象,任何人都有机会在团队中获得更高的地位。简言之,如果你提升自己的权力感,主动在团队面前展现领导风范,你将更有可能成为领导者。

    当代企业组织愈发扁平化、项目导向化,多元化临时团队逐渐成为常态。在这样的环境中,我们的研究对管理者尤其有借鉴意义。由于企业内部员工流动更灵活,领导者树立威信的传统方式不再有效,员工对领导者的第一印象将发挥关键作用。下文将介绍一种简单易行的自我训练方法,帮助你塑造领导形象。

    主动出击

    你马上面临一个重要会议。族裔、性别、年龄、外貌、职位、业务背景和专业技能显然无法在一夜之间改变;你能改变的是自己的思维和行为方式。研究表明,有些行为和性格特征被视为领导气质的体现,例如声音洪亮、主动、自信等。具有此类特征的人可能能力强、经验丰富,也可能只是性格外向、喜欢掌握主导权。但很多心理实验证实,任何人都可以通过改变心态和思维方式,进入积极主动的状态。

    人类行为受两个心理动机系统支配:行为抑制系统和行为激活系统。前者的功能是规避风险、防止受伤,后者则使人集中精力、积极主动达成目标。帮助我们主动出击、获得更高地位的,正是行为激活系统。

    我们的研究重点关注三种行为激活系统主导的心理状态,观察它们对行为的影响:聚焦于目标达成的进取精神、快乐,以及权力感。已有研究证明,这三种心理状态均能激活大脑左前额叶的一处特定区域,减少压力荷尔蒙可体松分泌,使人更乐观自信。脑神经、荷尔蒙和心态的变化,会导致行为的改变:例如,权力感强的人不会迁就他人,而积极、乐观的人会在集体讨论中贡献更多。我们想探究的是,这类心理状态能否使人在人际互动中更积极主动,从而在团队中获得更高的地位。

    我们推荐一种简单易行的方法,使你通过正向自我暗示进入积极主动的状态。我们的实验证实,只需写下或思考正面的生活体验或未来愿景,即可完成自我暗示:描述希望达成的目标,你将进入进取状态;回忆胜人一筹的经历,可提升权力感;写下曾让你激动喜悦的事情,你将更快乐。相反,如果进行反向自我暗示,例如回想被动承担的职责、受制于人的经历,以及悲伤的往事,你将进入消极、抑制的心理状态。在正向、反向自我暗示之外,思考通勤或购物之类日常事项,则不会影响心理状态。

    在实验中,同性参与者被分入3人小组,我们分别对每个小组的3位成员进行正向、反向、中性暗示。随后每个小组需通过讨论完成一项任务,例如列出北极生存必备物品清单,或研究出成立公司的最佳方式。讨论结束后,每位参与者要对本组成员的地位和参与积极性作出评价:你在多大程度上尊重、佩服这位队友?她是否领导了你的小组?她在多大程度上影响了小组决策?她是否果断地提出主张?她是否在讨论中占据主动?

    实验结果清楚地显示,经过正向暗示而进入进取状态、更有权力感、更快乐的参与者,在小组讨论中表现得更积极主动,并获得了更高的地位。积极主动的参与者中,60%被至少一位队友评价为“团队领导”,这一比例是自然概率的近两倍。在另一项实验中,中立观察者观看小组讨论录像后确认,在讨论的前10分钟,权力感提升的参与者发言更主动、果断。我们还发现,经过正向自我暗示进入积极状态,可使你在团队中的地位不输原本就外向、控制欲强的人。

    由此可以得出结论:调整心态,在人际交往中采取更积极的姿态,你将更可能成为受人尊重的领导者。

    保持优势

    不过,在第一印象中获得的优势能保持多久?此前已有研究显示,心理暗示对行为的影响并不持久,通常只能持续几分钟到1小时。但我们的实验证实,新团队组建后,等级秩序会快速确立并不断强化,在这种条件下,心理暗示的效用更持久。在开始时更受尊重、被视为更有价值的员工,即使并无过人之处,仍将保持在团队中的地位。实际上,由于受到特殊待遇(消息更灵通、发言机会更多),他们往往业绩更好,更容易保持自己的地位。这与皮格马利翁效应颇为相似:起初被教师青睐的学生,在一年后的标准化测验中成绩更好。

    为证实以上结论,我们在第一次实验48小时后请参与者回到原先的小组,完成两项新任务:在20分钟内为一家环保机构提出方案、在5分钟内完成一项数据估算(例如估计美国每天使用牙线者的比例)。没有长篇大论或援引专业经验的时间,所有人必须立即着手工作。任务完成后,参与者再次进行互评,结果与两天前一致:虽然这次没有心理暗示,且任务也不同,但上次实验中更有权力感、更快乐的参与者能够继续对队友施加影响力。

    我们还进行了一项资源分配实验,意在探究获得领导者地位的参与者能否获得实际好处。答案是肯定的:我们要求参与者根据各自团队成员的贡献,自行分配一定数量的奖券,结果是先前经过心理暗示而更快乐的参与者得到了更多奖券。

    我们由此得出结论:临阵磨枪激活积极心态,也可使你在团队中获得并保持较高地位和影响力。

    实际应用

    如何将我们的研究成果运用到实际工作中?只需进行上述正向自我暗示,你就有机会在新同事面前树立领导形象。

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