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你公司的CEO是不是太老?

http://www.ceo.hc360.com2014年12月18日08:37作者:包政T|T

    在《哈佛商业评论》2014年“100位表现最出众CEO”名单上,最年轻的一位,是Next公司46岁的西蒙·沃夫森。从年龄与创造力关系的研究来看,即使是他,都可能过了自己创造力的巅峰时期。​

    戴维斯市加利福尼亚大学的迪恩·凯斯·西蒙顿,是研究年龄和创造力关系领域的名人。他综合了大量研究来论证典型的“年龄创造力曲线”,即一个人的创造力在刚进入职场的时候呈快速增长趋势,在进入职业生涯20年后,即40岁或45岁左右达到顶峰,然后随年龄增长进入缓慢的滑坡期。

    通过比较,“100位表现最出众CEO”名单上CEO的平均年龄是58岁。40多岁的CEO远远少于需要老年保健医疗服务CEO的数量。最出色的CEO真的都老得没有创造力了吗?

    首先,让我们先来看一项研究。在2010年的一篇论文中,美国西北大学的本杰明·琼斯研究了20世纪诺贝尔获奖者和伟大发明家的年龄,发现年龄和创造力的关系和伊曼纽尔描述的一致。

    各领域的创造者大部分都在他们30或40多岁的时候取得了大量关键性突破。实际上,也没有一个人在20岁前能做到这点,50岁之后才做到这样的人只有14%。

    尽管创造力年龄因从事的活动领域各个不同,但研究者已经在大范围创造性职业领域证实了这条关系曲线。这项数据表面上说明,等到CEO们成功上位之后,最有创造力的日子已经一去不复返了。

    但仍有信息隐藏在这数据中。从20世纪开始,尤其是最近十年内,诺贝尔获奖者工作和取得科研突破的平均年龄已经增长。在1900年,一般是在30岁左右,到了2000年,则是在接近40岁的时候。在自然科学领域,这一现象尤为明显。物理学领域诺贝尔获奖者工作的平均年龄现在是48岁。

    这一增长部分是人口老龄化和寿命延长的后果,但也说明取得科技突破需要接受的教育年限相应增加。管理也需要时间学习,在这个日益复杂的世界,需要的时间更胜以往。最出色的CEO都会一直坚持学习,这不仅仅能弥补随年龄增长出现的创造力下滑。

    当然,CEO这个职位要求的也不只是创造力,丰富的工作经验带来的广阔视野,对于胜任职责也大有裨益。例如,据研究者估计,一个人的财务决策能力在53岁才达到顶峰。​

    因此,当大部分人在50岁左右创造力下降的时候,其他关键管理技能仍在提高。

    迄今为止,这类研究还没有直接审视CEO年龄的。但在最近一篇论文中,麻省理工学院和宾夕法尼亚大学的研究者发现,CEO更年轻的公司更加积极地追求创造性,这从他们报送的专利数量就看得出来。研究者没有发现这些更年轻的管理者自身是否足够有创造性,但他们发现,他们一直在努力物色更有创造性的公司。(这也解释了,为什么成功的科技创业公司的CEO们都比知名大公司的领导者更年轻。)

    这篇论文也发现,年轻的CEO们更倾向于雇用更年轻的发明者,更年轻的发明者的存在又和创造性活动有很强联系。这个事实应该既能让年纪大点的CEO们震惊,又能激励他们继续前行。建设和维持一个创造性组织,意味着要雇用对的人和出资支持对的项目,在这两种情况下,经验就显得十分宝贵。各个年龄段的管理者都要记住,谈起创造力,年轻人都有优势。

责任编辑:孟祥慧

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