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CEO们:掌控危机,否则危机就会掌控你

http://www.ceo.hc360.com2014年06月24日08:35 来源:哈佛商业评论T|T
  对通用汽车(GM)不利的报导接踵而来。据《纽约时报》报道,通用汽车欺骗受害者家属,未向他们吐露真正让他们家人丧命的原因,甚至对家属计划控告该公司一事展开强力威胁。前不久才有消息指出,通用汽车的高级主管早在召回问题车辆的前几年,就已得知Chevy Cobalt车型的点火开关有缺失和可能致命的问题。所有这些麻烦,在玛丽·芭拉(Mary Barra)刚就任CEO的几个月内全数引爆。虽说通用汽车的危机很不寻常,危机本身、还有芭拉的处理方式,都有许多值得反思的地方,也引发了一些争议,包括何谓好的领导力,还有媒体是如何用不同的标准,来评论男性和女性领导人。

  芭拉明智地选择“主动掌控”危机——即使她才刚接任CEO,也没有直接涉入那些丑闻。尽管如此,她还是全心全意专注处理这次危机,在过程中持续坦承和诚实地与媒体、与员工沟通。她迅速采取行动,并表达愿意承担责任的态度,为她赢得了赞赏,这是她应得的。不过,麦克·沃夫(Michael Wolff)在《今日美国报》(USA Today)的一篇评论里批评,芭拉为不是她所酿的祸所引发的危机承担责任,显示了她差劲的领导力,还有女性爱当镁光灯焦点的癖性。

  沃夫的评论一开始,就批评芭拉处理危机的领导力。他写道:“芭拉大可以回避这件事。她接任CEO才两个月,问题并非发生在她的任内。另外,CEO应指派别人负责,而不是自己承担责任”。他认为,接下处理危机责任的芭拉,从一开始,就想以这次危机来界定自己对公司的贡献。我们不清楚他认为芭拉应该采取哪些不同的做法,但这改变不了他论点很薄弱的事实。

  2010年时,我和人才创新中心(Center for Talent Innovation)合作一项研究,目的是把领导力无形的部分加以量化:也就是个人如何通过一些普遍原则,包括庄严的举止、沟通和外表等,来展现领导力、启发别人。我们发现,领导人必须具备三个重要特质,才能向他们的团队和外界展现自己是真正的领导人。第一项特质是,他们必须要“在困难环境下保持优雅风度”(grace under fire),也就是在发生任何危机时,保持冷静自制。的确,这种冷静态度,对领导人的可信度来说很重要。但我们的研究也发现,领导人必须要彰显并遵循一套明确的价值观,而这些价值观能够反映他们的特性。最后,他们必须诚信正直,言谈真诚。基本上,在现在这个时代,危机是无可避免的,但领导人处理危机的方式,造就了他们。

  芭拉把责任扛起来,展现了她的价值观,且以诚实和坦白的方式沟通,显示她的领导力很强,而非很弱。她若采取其他的因应态度,或是如沃夫所主张的把过错推给别人,必然会遭到批评,而且是很合理的批评。

  最近有另外一个例子,也可以证明我的论点。美国纽泽西州长克里斯·克里斯帝(Chris Christie),在面对近日有关封闭乔治华盛顿大桥的丑闻时,拒绝负任何的责任,也拒斥所有指控,而且责怪很多人,从他的部属到港务局官员都遭到他的指责。从根本上说,责任可能真的不在他。根据一家法律事务所详细的授权报告,是否真如他一直以来所声称的,跟封桥事件没有直接关连尚不得而知,但事情发展到这个地步,他是否有牵涉其中已不重要了。克里斯帝拒绝为其团队负任何责任的强硬态度,是个错误的决定,且让他看起来软弱、自私自利,而且一筹莫展。大众并不原谅他。他的支持度跌到新低水平,而未来的政治之路看来也一片惨淡。若芭拉采取沃夫建议的做法、效法克里斯帝的模式,她的声望、可信度和贡献,就会永远被毁了。

  沃夫的评论中最有问题的部分,是说芭拉“代表了掌管大公司之女性的一股新潮流,她们似乎格外爱跟媒体接触”。依沃夫之见,芭拉之所以跟媒体说真话,是因为她自己想当明星。他还提到其他女性例子,如谢丽尔·桑德伯格(Sheryl Sandberg)和玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer),认为她们似乎都把赢得大众注意,看得比公司的成功还重要。事实上,在现实世界里,CEO的个人品牌形象早已和公司的品牌与声望分不开。例如,马克·扎克伯克(Mark Zuckerberg)、比尔·盖茨(Bill Gates)、杰米·戴蒙(Jamie Dimon)这些领导人的媒体形象,都已与他们公司的品牌密不可分。并非只有女性或自私自利的CEO,才会想要打造强烈和鲜明的媒体形象,这本就是不可或缺的。几位员工犯了法,杜德恒(Brady Dougan)却愿意担起责任,没有人因为他这样做而责怪他。事实上,他告诉员工说:“虽然员工的不当行为违反了我们的政策,而且我们的高级主管并不知情,但我们仍为这几位员工的行为负起责任,并深深感到遗憾。”杜德恒的做法是对的,芭拉也没错。向媒体说明是她职责的一部分,而非出于女性想出锋头的渴望。

  媒体用赤裸裸的偏见和双重标准来检视女性领导人,并不是新鲜事,但当它发生时,还是应该要特别点出来。目前仍只有少数女性能爬上最高职位,而且还有更多女性因为惧怕被放大检视和偏见,而不敢接下这类职务,在这种情况下,沃夫和其他撰稿人在出言批评前,应该要更深入思考领导力真正的意义、价值和行动。

  萝伦·里德-契维伊 (Lauren Leader-Chivée)曾担任人才创新中心(Center for Talent Innovation)与惠列契维伊合伙公司(Hewlett Chivée Partners)的总裁。目前,她为不同领域的公司和非营利组织就领导力的未来提供咨询服务。

责任编辑:孟祥慧

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